Ett vykort från Indien

När jag tänker på vilka upplevelser i livet som gjort störst intryck på mig, är min resa till Indien verkligen en av dem. Det var under tiden jag studerade min miljövetarkandidat som det stod klart för mig att jag ville kombinera mitt miljöintresse med textilbranschen. Detta i sin tur ledde till att jag ville att mitt kandidatarbete skulle beröra exakt detta. Ville jag arbeta med detta, så behövde jag se det med egna ögon! Sagt och gjort, efter ett års förberedelse tog jag mig våren 2015 till det indiska Himalaya. Där skulle jag och min skrivpartner undersöka hållbarheten i organisationen Avanis textilproduktion.

Avani startade med syftet att tillföra olika former av energi till avlägsna byar. Främst försökte de fokusera på solenergi, men grundarna insåg relativt fort att byborna inte hade råd att investera i projektet. Detta födde idén till att väcka liv i det traditionella textilarbetet i regionen, som i princip hade gått förlorat. Genom att investera i textilproduktionen kunde byborna i sin tur ha råd att köpa den nödvändiga tekniken för solenergi.

Idag är produktionen vida utspridd över hela Kumaonregionen, med flera olika center. Det som gör produktionen hållbar är exempelvis naturmaterial, naturlig färgning, bra arbetstider och arbetsvillkor. Min skrivpartner och jag bodde på huvudcentret i Tripuradevi, men under arbetets gång fick vi besöka ett gäng andra center för att prata med nyckelpersonerna i produktionen. Det kändes helt absurt ibland att få höra arbetarnas livshistorier: män som slapp lämna sina familjer för arbete i större städer, kvinnor som kunde försörja sig själva, arbetare som kunde låta sina barn gå i skolan istället för att hjälpa till hemma och kanske det allra tuffaste att höra, de som hävdade att de kanske inte hade levt utan organisationen.

Att få ha denna erfarenhet betyder så oerhört mycket för mig, både som människa men även som en kämpe för hållbar textilproduktion. Ibland när det känns tungt med hela den komplexa modebranschen tänker jag alltid tillbaka på Avani och de fantastiska människorna jag fick träffa. De lärde mig så mycket av vikt och hur betydande det faktiskt är att konsumera hållbart.

Läs mer om Avani här: http://avani-kumaon.org/.