Det hudnära valet och kvalet

Ett ämne som ockuperat mitt sinne till stor del den senaste tiden av mitt liv är konsumtionen av läder- och skinnprodukter. Av mina hittills tre år som vegetarian är det först det senaste året som jag på allvar börjat ta ställning för vad hållbar konsumtion av läder och skinn är för mig. Mer om det längre ner, men först mer om själva ämnet. 

Valet av äkta eller oäkta skinn och läder kan vara ett väldigt känsligt och kontroversiellt ämne för många, eftersom det ofta grundar sig i vad personer för övrigt har för åsikter angående miljö, ekonomi, mänskliga rättigheter och djuretik. Även om jag själv äntligen tror mig ha hittat min ståndpunkt kan jag förstå andra människors argument. Ingen sida av det här ämnet är svart eller vitt, men med detta inlägg hoppas jag åtminstone väcka tankarna hos dig som läser. Sedan är det upp till dig som konsument att ta en funderare och välja vilka aspekter som väger tyngst.  Det är bättre att ha gjort något typ av aktivt val, än inget alls. Värt att notera är att jag skriver generellt och inte på detaljnivå, ämnet är egentligen så fascinerande att det skulle gå att skriva en hel avhandling om det!

Den konventionella läderindustrin som vi alla har varit del av i våra liv har negativ påverkan för både djur, människor och miljö. Att det påverkar djur negativt behöver förmodligen inte förklaras ytterligare. Människorna som arbetar med produktionen har ofta extremt dåliga arbetsförhållanden och utsätts för exponering av farliga kemikalier. Garvningsindustrin (garvning är proceduren som omvandlar huden från djuren till mjukt och tåligt läder) betraktas vara en av de mest förorenade industrierna i världen. Av över hundra kemikalier som används är krom den som diskuteras främst.

Krom kan bland annat orsaka astma, allergier och cancer. I sin tur orsakar garvningen skador på miljön såsom förorening av närliggande vattendrag.

Konventionellt konstläder och skinn är ofta oljebaserade produkter såsom vinyl. Fördelen med detta är att inga djur kommer till skada vilket passar dem med stor kärlek till andra levande varelser, men negativ miljöpåverkan får istället fokus. Exempel på varför den syntetiska varianten är negativ för miljön är att produkterna oftast inte håller lika länge och därför måste en ny produkt konsumera vilket bidrar till slit och släng. En annan aspekt är att vinyl kan innehålla cancerframkallande ämnen.

Det finns så kallat naturgarvat eller vegetabiliskt garvat läder och skinn. Då garvas djurhudarna med nedbrytningsbara ämnen från växtriket, som är betydligt bättre för både hälsa och miljö än kemikalier. De som förespråkar djurhud och dess långa hållbarhet men som vill konsumera miljö- och hälsovänliga produkter bör alltså lägga till naturgarvat eller vegetabiliskt garvat i sin ordlista.

Den utveckling jag tycker ska bli intressant att följa och lära mig mer om är alla nya material som det experimenteras med nu för tiden, såsom konstläder av ananasblad! Förhoppningsvis kommer det ultimata drömmaterialet som tar hänsyn till allt som har med hållbara och etiska aspekter att göra, men jag tror att det som faktiskt hjälper till på traven att nå dit är att inte konsumera passivt, utan aktivt.

Så vad är egentligen min ståndpunkt? Personligen har jag i dagsläget valt att inte konsumera nyproducerat skinn och läder oavsett dålig eller bra produktion, utan försöker hitta alternativa hållbara imitationer. Däremot köper jag skinn och läder i andra hand, eftersom jag anser att detta är resurser som redan finns och därför bör nyttjas så länge det går. Vad är ditt aktiva val?